疫情失业援助将终止 专家:美国或面临无声危机

     疫情失业援助将终止 专家:美国或面临无声危机

2021年9月5日   

 

美国政府为因应疫情冲击而扩大失业补助的措施,将在明天于全国终止,专家警告这可能对美国经济构成无声的危机。(美联社)

美国政府为因应疫情冲击而扩大失业补助的措施,将在明天于全国终止;数以百万计仍没工作的美国人将被迫做出艰难的生计选择。专家警告,这可能对美国经济构成无声的危机。

法新社报道,美国国会去年3月鉴于COVID-19(2019冠状病毒疾病)疫情爆发,紧急通过规模2.2兆美元的“新型冠状病毒援助、救济和经济安全法”(CARESAct)纾困案,首度将提供失业者的安全网扩大。

相关政府资助包括将每周失业给付金提高,以及提供长期失业者和自由工作者补助。这些措施被视为有助去年美国经济免于更严重衰退。

尽管这些补助并非永久性,但其后也2度延长,最近一次是通过美国总统拜登(JoeBiden)和同属民主党的国会议员今年3月通过实施规模1.9兆美元的“美国救援计划”(American RescuePlan)法案。

许多美国共和党人一开始支持这些援助措施,但今年来共和党国会议员开始提出反对意见。近几个月相关争议声浪愈来愈大,截至目前已有26个州提前结束全部或部分补助计划,大多数是共和党执政的州,理由是希望鼓励民众重返就业,因为疫苗接种已让工作环境变得安全。

虽然经济学家预期,美国失业纾困措施全面终止后,美国经济自去年惨况复苏的进展并不会受到重大冲击;但目前仍仰赖这些补助的美国人,无疑将面临更大财务压力。

当中有些人从疫情爆发以后就失业至今。最近冒出的Delta变异株疫情又对美国经济构成新威胁,令这些人对于如何度过难关更加无所适从。

亚利桑那州一名失业的抽血师李伊(DeborahLee)表示:“我不知道我们要如何只靠我女儿的收入维持生活。”她和女儿及3名孙女中的2人都曾染疫康复。

美国进步派智库“世纪基金会”(The Century Foundation)研究员史特纳(AndrewStettner)认为,失业纾困截止会是“不够受重视的经济事件”,他预期届时将有750万人缺乏生计所需补助,“这会有点像一场无声危机”。

根据美国和加拿大大学研究人员8月发布的一份报告,在一些提前停止失业纾困的州,雇用情况和民众收入仅微幅改善,但民众支出却锐减20%。

同一时间,美国经济距离复原仍遥远。根据3日公布的官方数据,美国在疫情期间减少的就业人口仍有530万人尚未恢复就业,8月添加就业人口也只有区区23万5000名。

在俄亥俄州的特拉华市(Delaware),64岁的柯德威尔(KarenColdwell)每周约寄出10则求职申请,却一直没获聘雇。她看到其他职缺都是自己较年轻时才会从事的低薪工作。

柯德威尔还不打算退休,但她担心一旦长期失业补助计划终止,她得开始动用为退休准备的储蓄。

有些人虽然知道他们唯一收入要停了,却也无法重返职场。21岁住在俄勒冈州(Oregon)达来斯(TheDalles)的贾尼阿尼(Brooke Ganieany)说,就算她找到工作,也没有人替她照顾还在学步的儿子。

有资格申请各州原本失业给付的人虽然还能继续拿到常规补助,但少了纾困方案每周额外发的300美元,他们领到的支票将缩水不少。


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